Virgin Orbit réussit son lancement depuis un Boeing 747

20 Janvier, 2021, 05:19 | Auteur: Lynn Cook
  • Crédits: Virgin Orbit

Sur les réseaux sociaux, à 20H49 GMT, l'équipe de Virgin Orbit a confirmé la grande nouvelle, affirmant que LauncherOne venait d'atteindre l'orbite.

La société de Richard Branson, Virgin Orbit, a lancé avec succès un missile de la pour la première fois le dimanche 17 janvier 2021 Aile d'un Boeing 747 dans l'espace, ouvrant la voie à un nouveau type de placement de satellites à petite échelle.

Ce premier lancement n'avait pas pu être mené à bien par l'entreprise du britannique Richard Branson, la fusée LauncherOne n'ayant pas pu atteindre son but après le début de son vol. Fort heureusement, aucun blessé n'avait été à déplorer à cette époque. Lors de cet essai, un Boeing 747 a lâché une fusée de Virgin Orbit dans le ciel afin qu'elle s'envole vers l'espace.

À la suite du test, au cours duquel elle a envoyé de petits satellites en orbite basse, la société Virgin a déclaré qu'elle "passerait désormais en service commercial pour sa prochaine mission". Tout est allé comme prévu pour la séquence des événements du second lancement, a-t-on plus tard précisé.

La fusée à deux étages, mesurant 21 mètres, est placée sous l'aile gauche d'un Boeing 747-400 modifié et baptisé Cosmic Girl. L'avion a décollé de Port aérien et spatial du Mojave, dans le désert situé au nord de Los Angeles (Californie, États-Unis) et tiré sa fusée au-dessus du Pacifique. L'avion a ensuite relâché la fusée qui démarre alors son propre moteur pour se propulser. Lancer un missile depuis un avion est plus facile qu'un lancement vertical car en théorie, une simple piste au lieu d'une rampe de lancement coûteuse fera l'affaire.

Fondée par Richard Branson en 2012, Virgin Orbit veut offrir un service de lancements spatiaux rapide et adaptable pour de petits satellites pesant entre 300 et 500 kg, un marché en pleine croissance. Richard Branson a fondé Virgin Galactic, une autre société spatiale qui vise à envoyer des touristes dans l'espace pour faire l'expérience de l'apesanteur à environ 80 km de la surface de la terre.

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