Le virus s'attaquerait au cerveau — Covid

12 Septembre, 2020, 22:35 | Auteur: Jonathan Ford
  • Le coronavirus est capable d'envahir le cerveau selon une étude

La recherche est encore préliminaire, mais elle fournit des indices pour soutenir ce qui n'était qu'une théorie largement non prouvée. Selon une étude d'Akiko Iwasaki, immunologiste à l'Université de Yale, le virus est capable de se dupliquer dans le cerveauet sa présence prive les cellules cérébrales voisines d'oxygène.

Mais il a ajouté qu'il resterait prudent jusqu'à ce que le document fasse l'objet d'un examen par les pairs.

Ce ne serait pas tout à fait choquant si le Sars-CoV-2 était capable de pénétrer la barrière hémato-encéphalique, une structure qui entoure les vaisseaux sanguins du cerveau et tente de bloquer les substances étrangères.

Le virus Zika, par exemple, le fait également - entraînant des dommages importants au cerveau des fœtus.

Mais les médecins pensaient jusqu'à présent que les impacts neurologiques observés chez environ la moitié de tous les patients pourraient plutôt être le résultat d'une réponse immunitaire anormale connue sous le nom de tempête de cytokines qui provoque une inflammation du cerveau - plutôt que l'invasion directe du virus.

Pour comprendre la façon dont cette maladie s'attaque au cerveau, ils ont analysé le tissu cérébral d'une personne décédée de Covid-19, mené une expérience sur des souris, ainsi que sur des organoïdes, des mini-organes cultivés en laboratoire. Ils ont découvert grâce à la première expérience que le virus était capable d'infecter des neurones puis de "pirater" le système central de la cellule du neurone afin de s'y dupliquer.

Ils ont constaté que le coronavirus entrait dans des cellules via une protéine située à leur surface, appelée ACE2, avant d'usurper les composants cellulaires pour accélérer la reproduction virale et de priver les autres cellules d'oxygène.

Ils ont également effectué une ponction lombaire sur un patient hospitalisé COVID-19 souffrant de délire et ont découvert que l'individu avait des anticorps neutralisants contre le virus dans son liquide céphalo-rachidien - une preuve supplémentaire en faveur de leur théorie.

L'équipe a également examiné deux groupes de souris: l'un a été génétiquement modifié pour avoir des récepteurs ACE2 uniquement dans les poumons, l'autre uniquement dans le cerveau. Les souris infectées par les poumons avaient des lésions dans cet organe; les animaux infectés dans le cerveau ont rapidement perdu du poids et sont morts rapidement, signe potentiel d'une létalité accrue lorsque le virus pénètre dans le cerveau.

Les cerveaux de trois patients morts de complications sévères liées au Covid-19 présentaient aussi des traces du virus, à des degrés divers.

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