Naomi Osaka domine Keys et affrontera Serena Williams en finale

07 Septembre, 2018, 20:56 | Auteur: Ruben Ruiz

Osaka, première Japonaise de l'histoire à atteindre une finale en tournoi majeur, y défiera l'ex-N.1 mondiale Serena Williams samedi.

Serena Williams, en quête d'un 24e trophée en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler le record absolu de Margaret Court, s'est qualifiée pour la finale de l'US Open en surclassant la Lettonne Anastasija Sevastova (18e) en deux sets (6-3, 6-0) en à peine plus d'une heure, jeudi à New York. "Il y a un an, je me battais littéralement pour ma vie à l'hôpital après avoir eu mon bébé", a rappelé Serena, qui avait connu de sérieuses complications après son accouchement en septembre dernier.

Naomi Osaka, qui participait à sa première demi-finale de Grand Chelem, a dominé Madison Keys jeudi soir en deux sets (6-2, 6-4). Âgée seulement de 20 ans, la jeune femme qui a visité Haïti en octobre 2017 affrontera, pour la deuxième fois cette année, son idole Serena Williams.

"Je suis tellement reconnaissante d'avoir encore l'opportunité de pratiquer ce sport. Peu importe ce qui se passe en finale, j'ai le sentiment que j'ai déjà gagné", a poursuivi la star américaine, des rares trémolos dans la voix. En finale, elle sera opposée à Naomi Osaka. Victorieuse en 1999, 2002, 2008, 2012, 2013 et 2014, elle le partage pour l'heure avec Chris Evert.

Sous le toit fermé du court Arthur-Ashe, Osaka a fait la différence en se montrant intraitable sur les nombreuses balles de break obtenues par Keys: elle a sauvé les treize auxquelles elle a été confrontée.

Après avoir commencé la saison aux alentours de la 70 place, Osaka, née dans la ville homonyme d'une mère japonaise et d'un père haïtien, s'est hissée au fil des mois dans le Top 20, à la faveur notamment d'une victoire à Indian Wells en mars. "Parce que c'est Serena". Elle est actuellement installée en Floride.

Il s'agira de la 31e finale en Grand Chelem de sa carrière, sa neuvième à Flushing Meadows.

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