Découverte: des chercheurs créent par hasard une enzyme dévoreuse de plastique

18 Avril, 2018, 06:51 | Auteur: Lynn Cook
  • Des scientifiques créent (par hasard) une enzyme qui mange le plastique

La découverte réalisée par des scientifiques de l'université britannique de Portsmouth et du laboratoire national des énergies renouvelables du ministère américain à l'Energie pourrait bien changer les choses.

Ils affirment que l'enzyme, l'Ideonella sakaiensis 201-F6, est capable de "manger " du polyéthylène téréphtalate, le fameux PET, qui a été breveté comme plastique dans les années 1940 et est utilisé dans des millions de tonnes de bouteilles en plastique de par le monde. Des chercheurs américains et anglais ont créé par hasard une enzyme dévoreuse de plastique.

La découverte pourrait aboutir à une solution de recyclage pour des millions de tonnes de bouteilles en plastique en PET, qui restent pendant des centaines d'années dans l'environnement, a déclaré l'Université de Portsmouth sur son site internet.

Dans leur étude publiée lundi 16 dans PNAS (Comptes-rendus de l'académie américaine des sciences), ils ont détaillé leur découverte.

Alors qu'ils s'intéressaient à ses propriétés, les chercheurs ont malencontreusement conçu à partir d'elle une enzyme dérivée encore plus efficace pour désagréger le plastique, et surtout divers types de plastiques, autres que le polytéréphtalate d'éthylène.

Les chercheurs ont réussi leur percée alors qu'ils examinaient la structure d'une enzyme naturelle qui, de l'avis des scientifiques, aurait évolué dans un centre de recyclage des déchets au Japon, permettant à une bactérie de détériorer des plastiques et s'en servir comme source de nourriture.

" Nous pouvons tous jouer un rôle important pour s'attaquer au problème des plastiques, mais la communauté scientifique, qui a ultimement créé ces " matériaux miraculeux", doivent désormais utiliser toutes les technologies à leur disposition pour développer de véritables solutions", a-t-il ajouté.

" Bien que l'avancée soit modeste, cette découverte inattendue suggère qu'il y a de la marge pour améliorer davantage ces enzymes, pour nous rapprocher encore d'une solution de recyclage pour la montagne en constante croissance de plastique mis au rebut ", écrit l'un des auteurs de l'étude, John McGeehan, professeur à l'école de sciences biologiques à Portsmouth.

Recommande: