Le premier Airbus Beluga XL entre en piste

07 Janvier, 2018, 18:23 | Auteur: Aubrey Nash
  • Première sortie pour le géant des airs Beluga XL

Jeudi, sur la piste de l'aéroport de Toulouse-Blagnac, Airbus a fait rouler pour la première fois son très gros porteur, le Beluga "XL", un avion aux dimensions énormes: 63 mètres de long pour 19 de hauteur. Les équipes d'Airbus ont débuté l'assemblage final de l'avion depuis le mois d'avril dernier. Le futur cargo de l'avionneur européen est sorti du hangar et les fans toulousains n'en ont pas manqué une miette. Le premier vol du Beluga XL, qui sera affublé d'un grand sourire sur la carlingue et aura des yeux de baleine, devrait avoir lieu cet été pour une mise en service progressive en 2019. Les employés du groupe avaient en effet été invités à se prononcer parmi six designs différents concernant la livrée du Beluga XL.

L'avion-cargo Beluga XL d'Airbus de face sur le tarmac à la sortie de son hangar à Toulouse
L'avion-cargo Beluga XL d'Airbus de face sur le tarmac à la sortie de son hangar à Toulouse

Pour Airbus, ce type d'avion est l'une des clés de sa réussite pour répondre à la montée en cadence des productions de ses appareils A350 et A320 NEO. Le Beluga XL (dérivé de l'A330-200) va progressivement remplacer d'ici à 2025, le Beluga ST (dérivé de l'A300-600). Le nouvel avion-cargo offre 30% de capacité de charge supplémentaire par rapport à son prédécesseur.

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