TC4, l'astéroïde qui a "frôlé" la Terre

13 Octobre, 2017, 00:50 | Auteur: Lynn Cook
  • Apocalypse jeudi cela sera la fin du monde

Ce jeudi 12 octobre, une astéroïde nommée 2012 TC4 devrait passer à proximité de notre planète, soit à 50.000 kilomètres.

Le passage de la 2012 TC4 qui tourne autour du Soleil en 609 jours, fera objet d'un exercice de défense planétaire coordonné par l'université du Maryland (Etats-Unis), avec la participation notamment de la Nasa et de l'Agence spatiale européenne (ESA). "Il s'agit d'un très petit objet", "de la taille d'une grosse maison", précise Detlef Koschny.

" Les trackers d'astéroïdes utilisent cet objet pour tester le réseau mondial de détection et de suivi des astéroïdes, évaluant notre capacité à travailler ensemble en réponse à la découverte d'une menace réelle d'impact d'astéroïdes ", a déclaré Michael Kelley, de la division Etude des planètes à la Nasa.

A titre de comparaison, la Lune se trouve à 400'000 kilomètres de la Terre et les satellites de télécommunications sont en orbite à quelque 36'000 kilomètres. Ainsi, comme le révèlent plusieurs médias britanniques, le poète Mel Brake, un conspirationniste chrétien, affirme sur son blog que le passage de cet astéroïde est un signe du retour de la Vierge Marie. "Cela arrive assez fréquemment", reconnaît Michael Kelley. "Ce qui en fait un événement spécial, c'est que nous avons décidé d'utiliser cet objet pour un exercice de défense planétaire" contre les astéroïdes, ajoute-t-i.

Différents observatoires dans le monde ont braqué leurs télescopes sur l'astéroïde qui est apparu comme un petit point brillant. D'une taille de 15 à 30 mètres, il a "frôlé" la planète à une vitesse de 7,3 kilomètres par secondes.

L'astéroïde n'est pas visible à l'oeil nu mais les astronomes amateurs, équipés de bons télescopes, auront peut-être eu la chance de prendre des images.

Il a de nouveau été repéré cet été par le VLT (Very large telescope) de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili.

Lors du passage de l'astéroïde, ils enverront des informations aux centres gérant les situations d'urgence.

L'astéroïde 2012 TC4 est passé tout près de nos têtes. C'est en Australie qu'il sera le plus aisément observable lorsqu'il sera au plus près de la Terre.

Grâce à ce type de données, les scientifiques peuvent désormais prédire avec précision les trajectoires d'objets spatiaux potentiellement dangereux à mesure qu'ils se rapprochent de la Terre. Mais il n'est pas impossible qu'en 2079 il touche la Terre, a indiqué Rüdiger Jehn, du segment Objets géocroiseurs de l'ESA.

En apercevant le bolide lumineux dans le ciel, les gens s'étaient précipités aux fenêtres mais l'onde de choc avait fait éclater les vitres.

Si l'astéroïde 2012 TC4 avait risqué de heurter la Terre, il n'aurait pas été nécessaire a priori d'évacuer la population, selon Detlef Koschny.

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