Après 15 ans d'état végétatif, un patient recouvre une forme de "conscience"

27 Septembre, 2017, 00:54 | Auteur: Jonathan Ford
  • Après 15 ans en état végétatif il retrouve des signes de conscience après stimulation

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Le nerf vague est celui reliant le cerveau à de nombreux muscles et organes dont les systèmes respiratoire et digestif et a un rôle dans la phase d'éveil. Il a commencé à répondre à des demandes simples, comme suivre un objet avec ses yeux et tourner la tête. L'annonce, publiée dans le journal américain Current Biology ce lundi, est basée sur un seul patient, mais les chercheurs envisagent d'étendre le traitement à d'autres. Par exemple, lorsque la tête de l'examinateur s'est approchée brusquement du visage du patient, il a réagi avec surprise en ouvrant les yeux. Ils ont examiné un patient qui avait été couché dans un état végétatif depuis plus d'une décennie sans signe d'amélioration.

Cependant, les résultats de cette intervention sont à nuancer, comme pour tout expérience chirurgicale puisque le patient n'a pas vraiment retrouvé son état de conscience initial. "Nous avons observé à l'électroencéphalogramme l'apparition d'une onde qui, selon de récents travaux, semble caractériser l'état de conscience minimale, explique Angela Sirigu, directrice de recherche au CNRS qui a supervisé ce projet". Ces résultats vont à l'encontre de la croyance générale selon laquelle les troubles de la conscience qui persistent pendant plus de 12 mois sont irréversibles.

L'état végétatif permanent se caractérise par un état d'inconscience à long terme dû à des lésions du cerveau.

Cela signifie que "la conscience demeure sévèrement altérée, mais contrairement à l'état végétatif, il existe des signes comportementaux minimum mais confirmés de la conscience de soi et de son environnement", a expliqué Tom Manly, un expert en sciences de la connaissance et du cerveau à l'Université de Cambridge. Cette figure montre le partage de l'information sur toutes les électrodes avant et après la stimulation du nerf vague (VNS). Sa stimulation est déjà utilisée face à l'épilepsie et la dépression, les chercheurs ont voulu savoir si elle pouvait aider à restaurer la conscience même après de nombreuses années dans un état végétatif. En effet, le personnes se trouvant dans un état végétatif -éveillées mais ne présentant aucune activité consciente décelable ni réaction aux stimuli- après un traumatisme n'ont que très peu de chance de voir leur état s'améliorer au-delà d'un an, rappelle Sciences et Avenir. Par ailleurs, cette découverte n'est pas sans poser un certain nombre de questions éthiques, notamment sur le fait de ramener un patient à un état où il aurait conscience de lui-même et pourrait ressentir de la souffrance.

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